香港經濟競爭力所餘無幾

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©1985 Emil Chan 香港尖沙嘴木顏色寫生

香港近日有多家老飯店結業,令筆者聯想到香港政府現時的經濟政策弊病、甚至是金融科技(FinTech)策略跟老飯店遭遇一樣。

某海鮮飯店在七十年代是當時中產階層經常聚會的好去處。由於它位於公眾碼頭附近,前面有巴士總站,加上旁邊有個大空地可以停泊車輛,交通便利;主打菜是一些從旁邊碼頭送來的不需要什麼烹調技巧也令客人大快朵頤的新鮮海產。由於地理位置優越,每日客似雲來,是當年香港「四大海鮮飯店」之首。幾十年匆匆過去,碼頭因為填海已經遠離飯店達 1 公里。旁邊的空地早以變成商場。地鐵把以前絡繹不絕的過海人流引到別的地方去了,主打海鮮都變成和其他飯店一樣來自養殖場,了無特色。老顧客其實也不斷表達意見叫老闆引入新菜色甚至推薦新廚師去符合市場要求,但老闆一直優柔寡斷,遲遲沒有行動。如果老闆不是早年把物業買下來及有一點積蓄,相信飯店早已經敵不過競爭而結業。

回到現實世界,我們發現最近多份權威報告均指香港的競爭力已敲響警號。世界經濟論壇(WEF)全球競爭力年報顯示,儘管香港的全球競爭力指數整體排名保持前兩年一樣的第七位,但創新力排名只得 27,顯著偏低並有下降趨勢! 金融市場發展方面更由第一跌至第三位。此外,世界銀行集團(WBG)的營商環境報告亦顯示,香港的便利營商排名由第三跌至第五位。中國社會科學院發表的中國城市競爭力報告更指出,香港在中國的. 294 個城市中的綜合經濟競爭力方面的最新排名 12 年來首次被深圳超越,從榜首跌至第二位!

筆者雖認為,政府剛剛設立的幾種配對基金有助吸引資金協助初創企業,但本地經濟發展長期傾斜於傳統金融、地產及酒店等「霸權」行業,根本無空間注入內地「互聯網+」帶動的共享經濟(Share Economy)、互聯網金融、大數據應用等概念,結果整個生態圈嚴重缺乏養分供應初創企業持續發展,配對基金的作用有可能像在沙漠上灌溉種植一樣。

由於香港過去多年缺乏實體經濟支持,金融市場主要靠人民幣業務推動才得以繼續發展。但隨着國內互聯網金融發展及改善政策,本地人民幣 2015 年底存款比 2014 年同期已經減少約 15% 之多;國內互聯網金融如:P2P 網貸、眾籌及流動支付等發展一日千里,香港單靠傳統金融之跨境套利吸引資金的模式,已經落伍及失去吸引力。因此,本港有必要在發展傳統離岸人民幣業務及一般投資工具方面以外尋找新方向。有非常多證據顯示,本港 FinTech 應用及法例仍然嚴重落後於其他發達經濟體甚至是內地,推動創新雖已迫在眉睫,但本港監管機構仍然異口同聲稱香港相關法例仍然合時,金融市場穩定比創新更重要!

剛才故事中提及的老飯店,面臨倒閉前其實也做過吸引顧客的活動,其中最具爭議的是歡迎食客自帶海鮮及洋酒。人流雖然有所增長,但只能為設計活動的樓面職員保住了小費收入,沒有解決到收入持續下跌的根本問題。當周邊對手已經紛紛根據市場需求更新菜色和服務水平,老飯店仍然墨守成規,沒有追上社會發展步伐。

香港一直賴以成功的地產、貿易和金融行業,其實是香港主要稅收來源,其中大部分收入是依靠吸引外來企業把資金存放在香港,並進行頻密的買賣交易,奈何有關方面一直只注重市場的穩定和交易安全,加上無針對性的更新法例迎合新經濟的開放產品在香港落地發展,錯失了多次良機。如今香港是多個發達經濟體中唯一沒有完善電子支付系統、沒有發達的眾籌平台、沒有蓬勃的 P2P 網貸、缺乏支持「互聯網+」世代的開放數據(Open Data)及開放數據鏈路介面(ODI)政策及平台,試問香港的競爭力怎樣不會每況愈下?

希望有關方面痛定思痛,盡快聽取業界意見並馬上展開救亡措施,通過開放政策讓以上新產品在香港落地生根,讓「東方之珠」以新姿態在現代金融舞台上繼續發光發亮!

原文 2016 四月刊登於 eZone 專欄 – 轉世IT人語

以「還俗IT人」自居。香港金融科技革命「吹哨人」。主要工作除了擔任金融科技初創企業顧問外,也是香港城市大學、香港理工大學、香港大學、嶺南大學等知名商學院之特約教授及客席講師,積極透過教育推動本地及大灣區金融科技及智慧城市發展。 放下幾十年編寫電腦程式的鍵盤後近年重新以此寫作。以「但憑愚公志,復我獅山茂」為工作目標。

以「還俗IT人」自居。香港金融科技革命「吹哨人」。主要工作除了擔任金融科技初創企業顧問外,也是香港城市大學、香港理工大學、香港大學、嶺南大學等知名商學院之特約教授及客席講師,積極透過教育推動本地及大灣區金融科技及智慧城市發展。 放下幾十年編寫電腦程式的鍵盤後近年重新以此寫作。以「但憑愚公志,復我獅山茂」為工作目標。

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